ロサンゼルスのスタートアップ起業家はここで全てを学ぶ

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シリコンビーチ(ロサンゼルス)のスタートアップコミュニティーでは、皆で助け合い、お互いシリコンビーチから世界で活躍できる企業を作り上げよう!という助け合い精神を持つ人が多くいる。
私がインタビューするシリコンビーチ起業家達は必ずと言って良いほど、知り合いの起業家や投資家を紹介してくれる。
その中でも本日ご紹介するExpert Dojo(エキスパート道場)の創立者であるBrian Mac Mahon(ブライアン・マック・マホン)氏とDustin Dye(ダスティン・ダイ)氏の名前はこのコミュニティーにいる人達から何度も名前が出てくるほどシリコンビーチスタートアップが成功するにあたり鍵となる人物である。
彼らが作り上げたエキスパート道場の存在を知らない、又は行った事がないというシリコンビーチ起業家や投資家はいないのではないだろうか。

起業家達がエキスパート道場へ通う理由

エキスパート道場では、スタートアップ企業の起業家へ対し、会員制アクセラレータープログラムを提供する。これをアカデミーと呼び、どのステージにいる起業家でも応募する事が出来る。
多くのアクセラレーターがスタートアップへ投資しエグジットとなった際の利益を重視する中、エキスパート道場ではスタートアップから会員費は取るものの、その他スタートアップがエグジットとなった際のエクイティーなど一切要求しない。
いくつかの会員制度があり、10週間のアクセラレーションプログラム、ファウンダーズサークルと呼ばれる7人グループ(起業家やメンター)に入りビジネスアクセラレーションを行う、そして1対1でコーチングしてもらえるという3つのメンバーシップが用意されている。
ブライアンとダスティンが重視しているのは、ロサンゼルススタートアップの起業成功率を上げる事。現在アメリカのスタートアップコミュニティーでは、約97%のスタートアップが失敗しているという中、Expert Dojoではハンズオンで起業家達にアドバイスし、会員のみが参加できる勉強会やセミナーを多く開催している。そうする事により起業家達はアイデアから起業、そして資金調達、エグジットまで起業するにあたり知っておきたい事を全てこのエキスパート道場で専門家達から学ぶ事ができるのだ。またここには多くの投資家やアクセラレーター、そして既にエグジットを経験している投資家もメンターとして集まっている事からネットワーキングをするにも最高の場所なのである。

ロケーションは起業家育成に影響あり

ロサンゼルスへ訪れた事がある方はご存知かと思うが、サンタモニカというと南カリフォルニアの代表的な街だ。映画に出てくるカリフォルニアビーチ映像というと、サンタモニカで撮影されたものが多く、サンタモニカ・ピアと呼ばれる橋はとても有名だ。ビーチだけでなく、レストランやショッピングも充実している為、国内だけでなく海外からも多くの観光客が年中訪れる。
また、南カリフォルニアというと国内に住んでいる人も「住んでみたい!」という憧れの街であり、エンジニアを始め優秀な人材が南カリフォルニアの生活を好みシリコンバレーやニューヨークなどのスタートアップ集結地から引っ越してくるケースも多い。
「シリコンビーチ」とは、スタートアップ企業が集まるロサンゼルスの海側の街を呼び、サンタモニカはその中の中心街である。
サンタモニカビーチから歩いて数分の場所にある、Santa Monica Place(サンタモニカ・プレイス)というショッピングセンターの最上階にエキスパート道場がある。
サンタモニカ・プレイスというと、Louis Vuitton(ルイ・ビトン)やTiffany(ティファニー)といった、ラグジュアリーブランド、そしてBloomingdale’s (ブルーミングデールズ)という高級デパートも入り平日でもとても賑あう場所だ。人気のCheesecake Factory(チーズケーキ・ファクトリー)レストラン前に位置し、サード・ストリートプロムナードというショッピング街をバルコニーから見下ろせる最高の立地である。
約744平米あるコーワーキングスペース、そして約279平米のパティオでは毎週多くのイベントが開催され、ここで働く起業家達は自分のビジネスが成功したらこういう所にオフィスを持ちたいと願い日々頑張っている人達も多い。ロサンゼルス国際空港へも渋滞が無ければ車で約15分という距離のため、海外出張が多い起業家達にも有難いロケーションだ。

数百名を超える投資家が集まる、インベスター・フェスティバル

アクセラレーションプログラムに参加している起業家達は、エキスパート道場での大イベントの一つである「インベスター・フェスティバル」と呼ばれる投資イベントで、数百名を超える投資家やアクセラレーターの前でピッチをする機会が与えられる。ピッチ本番前にはもちろんブライアン氏とダスティ氏ンからアドバイスがあり、皆が準備万端の状態で投資家達を前にピッチを行うことが出来る。3日間行われるこのイベントでは、多くの投資家が次のディスラプターを探し国内だけでなく海外からもやってくるのだ。アメリカで一番大きな投資家イベントでは無いだろうかとブライアン氏は語る。

去年行われたインベスター・フェスティバルの模様をビデオでご紹介したい。

スタートアップイベントだけでなく、その他スペシャルオリンピックなどロサンゼルスを代表するイベント開催時はエキスパート道場でプレ・パーティーが開催されている。
海外からも多くの起業家や投資家が集まるエキスパート道場。アメリがで注目されているシリコンビーチではあるが、まだ日本でシリコンビーチがあまり知られていない為か日本人起業家の参加応募は今までのところ残念ながら無いそう。
アイデアはあるが起業するには何をすれば良いか分からない、自信がない、チームメンバーやコーファウンダーを探したい、起業家の集まる場所で良い影響を受けながら仕事をしてみたい、アメリカで成功しグローバルに活躍したい、多くの投資家やアクセラレーターに出会いたいという人には最適の場所である。
今後もエキスパート道場のプログラム、そしてここに集まるスタートアップには目を離せない。

HIPSTARTERSではシリコンビーチのアクセラレーションプログラムへのご紹介、シリコンビーチ視察ツアーを開催中です。
視察ツアーでは、シリコンバレーに続きアメリカで最も注目されているスタートアップ企業が集まるシリコンビーチ(ロサンゼルス)の鍵となるコーワーキングスペース、企業、イベントなどへお連れ致します。
詳細をご希望の方は、HIPSTARTERS@Talisman-Corporation.comまでご連絡下さいませ。
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